CULTURA: Hedy Lamar, inventora del wifi

¿Quién inventó el wifi? ¿Cómo lo hizo? ¿A qué destino su primer uso? Son preguntas que seguramente han rondado por tu cabeza en alguna que otra ocasión o que incluso los pequeños de la casa plantean y nos parecen algo muy interesante para investigar en internet. Pues bien, estamos aquí para resolver todas tus dudas. La inventora del wifi fue Hedy Lamarr y hoy le vamos a dedicar un artículo.

Hedy Lamarr presentó en 1941 “Sistema de comunicación secreta” la solicitud de patente de lo que hoy conocemos como wifi. Este sistema de comunicaciones estaba basado en las 88 teclas de un piano y era capaz de evitar las escuchas del enemigo. Sin duda, Hedy Lamarr además de una gran actriz puede decirse que fue una gran inventora. ¿Quieres conocer cómo fue su vida y cómo se convirtió en la creadora del wifi?

La vida de Hedy Lamarr, inventora del wifi: primeros años

Hedy Lamarr nació en Viena en 1914 y ha pasado de ser reconocida como la “mujer más bella de la historia del cine” a la precursora de la tecnología que se usa hoy en día en las comunicaciones inalámbricas de los móviles, GPS y wifi.

La vida de Hedy Lamarr estuvo siempre muy ligada al cine desde que abandonó sus estudios de ingeniería. Como actriz hizo historia en 1932 con la película Éxtasis, convirtiéndose en la primera vez que aparecía una mujer completamente desnuda durante un orgasmo.

Este hecho fue tachado de escándalo sexual y se prohibió su proyección en las salas de cine. Sin embargo, no todo el mundo reaccionó de la misma manera y el magnate de una empresa armamentística solicitó permiso al padre de Lamarr para cortejarla y posteriormente casarse con ella.

Durante su matrimonio retomó su carrera de ingeniería y en todas las reuniones a las que asistía con su marido recopiló información sobre las características de la última tecnología armamentística nazi.

Harta de su vida de casada, Hedy Lamarr huyó a Estados Unidos donde protagonizó diversas películas. Pero no solo fue actriz, sino que se convirtió en la creadora del wifi unos años después, en plena segunda guerra mundial.

Hedy Lamarr: la preocupación de la II Guerra Mundial

Preocupada por la guerra que se estaba viviendo y por la posible invasión a Gran Bretaña, Lamarr ofreció su trabajo al National Inventos Council. A pesar de su rechazo, no cesó en su intento de aportar sus conocimientos al área de las comunicaciones.

Así, ideó un sistema que transmitía mensajes fraccionados en pequeñas partes, cada una de las cuales se transmitiría secuencialmente cambiando de frecuencia cada vez, siguiendo un patrón pseudoaleatorio. De esta forma, los tiempos de transmisión en cada frecuencia eran tan cortos y estaban espaciados de forma tan irregular que era prácticamente imposible recomponer el mensaje si no se conocía el código de cambio de canales.

Hedy podía diseñar y construir los aparatos, pero necesitaba ayuda en el tema de la sincronización. El destino le llevó a conocer al pianista y compositor norteamericano, George Antheil, con quien trabajó intensamente.

Emplearon dos pianolas y codificaron los saltos de frecuencia de acuerdo con los taladros longitudinales efectuados en la banda de papel, como en una pianola común. La secuencia de los saltos solo la conocía quien tenía la clave, lo que aseguraba el secreto de la comunicación.

Registro de la patente del wifi

En junio de 1941 Hedy Lamarr, inventora del wifi, presentó al registro la solicitud de patente de este “Sistema de comunicación secreta”, que le fue concedida en agosto de 1942. Por aquel entonces, Hedy Lamarr estaba casada y firmó dicho registro con el apellido de su marido, Markey.

Por esta patente, Hedy Lamarr no ingresó ni un solo centavo y los reconocimientos como inventora tardaron en llegar. En 1997 le concedieron el Pioner Award y el Bulbie Gnass Spirit of Achievement Award y en 1998 la Asociación Austriaca de Inventores y Titulares de Patentes le concedió la medalla Viktor Kaplan. Desde 2005 su cumpleaños, el 9 de noviembre, está señalado como el Día del Inventor en los países de habla germana.

Hedy Lamarr, una mujer que vivió en una época en la que se le reconocía por hacer campañas publicitarias utilizando su imagen o mejor dicho sus besos, pero no por haber desarrollado la teoría del precursor del wifi. ¡Grandes descubrimientos de grandes inventoras!

Fuente: Tokio New Technology School

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